¿Los Pulpos Tienen Almas? (Sobre La Naturaleza De La Conciencia Animal)

Los pulpos. Cualquiera que alguna vez se haya visto atrapado en un concurso de miradas con un pulpo, esos conmovedores ojos de gato que le devuelven la mirada a través del grueso cristal de un acuario, puede dar fe del extraordinario poder que estas criaturas ejercen sobre nuestra imaginación humana.

Ciertamente se ven extraños. Con tres corazones que bombean sangre azul infundida con cobre, sus tentáculos (» cada uno con su propia mente» ) están cubiertos de ventosas que pueden sentir Y saborear. Debido a que sus picos son las únicas partes duras de sus cuerpos, un pulpo grande puede pasar por un agujero que no es mucho más grande que uno de sus globos oculares. ¡Son como los Grandes Houdinis de las profundidades! 

Sin una cáscara dura como otros moluscos, los pulpos han desarrollado formas inteligentes para mantenerse un paso por delante de los depredadores: no solo pueden cambiar de color para camuflarse, combinándose en casi cualquier ambiente acuoso, sino que también pueden enviar bombas de tinta. Después de lanzar a uno para confundir a un enemigo, un pulpo puede saltar lejos del peligro a velocidades sorprendentes en un embudo de agua.

Estas criaturas aparecen en historias y El arte como monstruos y extraterrestres.

¿Es de extrañar que haya personas que creen que podrían haberse originado en el espacio? Desde los mitos escandinavos del Kraken y las 20.000 leguas bajo el mar de Julio Vernes, hasta los monstruos marinos japoneses y los depredadores sexuales que se encuentran en las impresiones eróticas de shunga , una y otra vez, en tantas culturas del mundo, ¿Y quién podría olvidar el miedo inculcado en los equipos de fútbol perdidos por Paul the Clairvoyant World Cup Octopus ? ¡Los argentinos se enojaron tanto con él que amenazaron con matarlo y cocinarlo en una paella, si él seguía prediciendo su mala suerte!

Mi propio «horror» del pulpo personal es la no tan rara como se puede pensar de las personalidades japonesas de la televisión (y algunos de mis amigos) que viajan a Corea y comen pulpos en vivo: tentáculos desesperados que salen de ahí. bocas de la gente!

¿Es la conciencia una función de la inteligencia? ¿Son las criaturas más inteligentes más conscientes?

Peter Godfrey-Smith, en su libro Otras mentes: El pulpo, el mar y los orígenes profundos de la conciencia , señala hasta qué punto en el tiempo los seres humanos y los pulpos se separaron entre sí en el árbol evolutivo de la vida. Como compañeros primates, los seres humanos compartieron un ancestro común con los chimpancés hace tan solo seis millones de años. Los chimpancés son nuestros primos vivos. Pero en comparación con los pulpos, también lo son los gatos. Aunque no estamos tan cerca de nosotros como nuestros hermanos mamíferos, sabemos que los loros, las urracas y los cuervos (también los vertebrados) son muy inteligentes. Pero para encontrar a nuestro antepasado común con las aves, tendrías que regresar más de cincuenta veces más que a los chimpancés, todo el camino de regreso a una criatura parecida a un lagarto que vivió hace unos 320 millones de años.

¿Adivina qué tan lejos tiene que ir para encontrar un ancestro común con un pulpo?

Tienes que ir muy lejos, de hecho, a una criatura parecida a un gusano que se hundió en el fondo del océano hace unos 600 millones de años. Y para mantener esto en perspectiva, recuerde que los dinosaurios solo llegaron a la escena hace unos 230 millones de años. Todo esto es para decir que estamos muy relacionados con los pulpos. Y este solo hecho podría ir muy lejos al explicar lo que nos parece tan inquietante acerca de la mirada del pulpo.

Sy Montgomery, en su  Alma de un pulpo: una sorprendente exploración en la maravilla de la conciencia , lo dice así sobre la inteligencia del pulpo:

Partimos de nuestro ancestro común con el pulpo hace medio billón de años. Y sin embargo, puedes hacerte amigo de un pulpo.

¿Puede una computadora estar consciente? ¿Qué tal una red de árboles?

Los pulpos han existido más de mil veces más que los humanos. Tienen números de neuronas comparables a los de algunos mamíferos, pero sus «cerebros» se distribuyen por todo el cuerpo. Sus tentáculos, por ejemplo, tienen casi el doble de neuronas que su cerebro central. Estos tentáculos parecen ser autónomos, teniendo bucles neuronales que incluso pueden dar a los tentáculos su propia forma de memoria. Es maravilloso imaginar que un pulpo puede » ver » la luz con su piel. Peter Godfrey-Smith se esfuerza por explicar cómo un cuerpo de pulpo está tan lleno de su sistema nervioso que no tiene límites claros entre el cerebro y el cuerpo.

Este es un punto crucial de entrada en la cuestión de la conciencia. El mes pasado, en No Autorizado, escribí sobre Descartes y la tradición de dualidad mente-cuerpo que se ha transmitido a la tradición filosófica europea. Teniendo en cuenta la investigación actual sobre la ciencia y la conciencia del cerebro, mencioné libros recientes de Christof Koch y Douglas Hoftstadter de Caltech de Godel, Escher y Bachfama. Fue interesante para mí descubrir que el reduccionista de núcleo duro mencionado en ese post (libros a continuación) está alineado con los dos observadores de pulpos mencionados anteriormente en su vehemente rechazo del dualismo cartesiano. De hecho, nos encontramos, finalmente, moviéndonos más allá de la noción europea tradicional de una mente no corpórea encapsulada dentro de la cáscara de nuestros cuerpos físicos.

 Es importante tener en cuenta que en esta comprensión tradicional, solo a los seres humanos se les concede la conciencia. 

Koch, quien fue criado en la fe católica romana, describe de manera conmovedora cómo su propio viaje científico en el campo de los estudios de conciencia comenzó con su vehemente rechazo a la insistencia de la iglesia en que los perros no van al cielo. Y esta fue una noción religiosa llevada a la ciencia e informa gran parte de nuestras prácticas agrícolas y animales industriales. De hecho, se avergonzará al saber que hasta hace poco, los científicos realizaban amputaciones en miembros de pulpo sin ningún alivio del dolor, porque no reconocían que los animales sintieran dolor como nosotros.

Rechazando este tipo de dualismo occidental, los científicos y filósofos mencionados anteriormente consideran que la conciencia existe en grados, en un espectro, desde las formas más bajas a las formas más altas. «Almas de diferentes tamaños», en el lenguaje de Hofstadter. Hofstadter incluso tiene un nombre para este grado, llamándolo «un Huneker» después del crítico musical James Huneker que escribió un ensayo que captó la atención del joven Douglas Hofstadter sobre el undécimo estudio de Chopin Opus 25. En el ensayo, Huneker advirtió a sus compañeros pianistas que : «Los hombres de alma pequeña, no importa cuán ágiles sean sus dedos, no deberían intentarlo». Hofstadter sabe que es peligroso considerar la idea de los hombres de alma grande y pequeña en el mundo de hoy. Pero él ve que la conciencia existe en todo tipo de organismos en una escala móvil.

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